Tag Archives: les cafes de Paris

Edith’s Café Spotlight: A La Place Saint Georges

[Trouvez ci-dessous la version française]
A La Place Saint-George has something very hard to find in most other Paris cafés these days: sugar cubes. France, along with Belgium, is one of the few countries in the world where you can find sugar cubes. This café also has an incredible view of the romantic Place Saint-Georges, which is fitting because you are in the district of the 19th-Century Romantics.

The painter Eugéne Delacroix once had his art studio around the corner, and a passionate, young Victor Hugo wrote his poetry not far away. The renown female writer George Sand (George, like the square but without the S) used to organize terrific pot-luck parties nearby with her chéri, musician Frederic Chopin. Of course, the two lovers never forgot to invite their neighbor Honoré de Balzac.

The view from the terrace of A la Place Saint Georges. ©Edith de Belleville

While you’re stirring your spoon in your coffee to dissolve that sugar cube, you’ll be able to admire, just in front of you, the elegant private mansion of the marquise de Paiva, the famous courtesan. A man would pay one hundred times the price of your coffee to spend just half an hour with her. You’ll spend that same half hour in this cafe, contemplating the flamboyant artists and poets who used to live in this district—their voices whispering to you. And overcome with inspiration, you’ll compose a poem on the back of your bill, a passionate verse in the style of Alfred de Musset, tragic Romantic poet. Don’t forget to keep the bill. —Edith de Belleville

  • Where? 60 Rue Saint-Georges, tel: 01.42.80.39.32
  • When? Monday-Saturday, 8am-midnight; Sunday 8am-6pm
  • How to get there? Métro Saint-Georges, line 12
  • What to drink? Coffee: 2.40 euros, hot chocolate: 4.60 euros
  • What to eat? Planches de charcuterie or fromage d’Auvergne to share, from 18 euros
  • Credit card minimum: 10 euros

Don’t miss Edith’s cafe recommendations. Sign up for our newsletter on the sidebar menu on the homepage

EDITH DE BELLEVILLE is a licensed tour guide in Paris, and the author of Belles et Rebelles, à l’ombre des Grandes Parisiennes (Éditions Erick Bonnier) available in French at Fnac.fr Amazon.fr and Amazon.ca


VERSION FRANÇAISE

©Edith de Belleville

Le café A la place Saint-George a quelque chose que l’on trouve de moins en moins dans les cafés à Paris: du sucre en morceaux. La France est avec la Belgique un des seuls pays au monde où l’on trouve du sucre en morceaux.

Ce café a aussi une vue imprenable sur la romantique place Saint-Georges car vous êtes dans le quartier des Romantiques du 19ème siècle. Le ténébreux peintre Eugène Delacroix avait son atelier au coin de la rue et le jeune et passionné Victor Hugo écrivait ses poèmes pas loin. La scandaleuse écrivaine George Sand (George comme la place mais sans la lettre s) organisait des fêtes d’enfer juste à côté avec son cher et tendre musicien Frederic Chopin. Bien sûr les deux amoureux n’oubliaient jamais d’inviter leur ami et voisin Honoré de Balzac.

Pendant que vous tournerez votre cuillère dans votre café afin de dissoudre votre sucre en morceau, vous pourrez aussi admirer juste en face de vous l’élégant hôtel particulier de la marquise de Paiva la célèbre courtisane. Alors vous penserez que les temps ont bien changé. Quel homme aujourd’hui se sentirait privilégié de payer cent fois le prix de votre café juste pour passer une demi-heure avec une femme ? Une demi-heure c’est exactement le temps qu’il vous faut pour vous rendre sur les traces de ces artistes flamboyants qui vécurent dans cet endroit poétique. Les voix de fantômes littéraires venus d’un passé onirique vous murmureront des vers délicieux. Alors, attablé au café de la place Saint-Georges et soudainement mû par une violente inspiration, vous composerez au dos de l’addition un poème que vous déclamerez avec flamme à votre dulcinée imitant le poète maudit et romantique Alfred de Musset. N’oubliez pas de conserver l’addition. —Edith de Belleville

  • Où ? 60 rue Saint-Georges, tel: 01.42.80.39.32
  • Quand ? Monday-Saturday, 8am-midnight; Sunday 8am-6pm
  • Comment y aller ? Métro Saint-Georges, line 12
  • Que boire ? Coffee 2.40 euros, hot chocolate 4.60 euros
  • Que manger ? Planches de charcuterie d’Auvergne à partager ; Planche de fromages d’Auvergne entre 18 et 19 euros
    Carte bleue minimum 10 euros

Guide-conférencière à Paris, EDITH DE BELLEVILLE est également l’auteure de Belles et Rebelles, à l’ombre des Grandes Parisiennes ( Éditions Erick Bonnier ) un livre disponible à la Fnac.fr Amazon.fr et Amazon.ca

Rester au courant avec Edith et ses cafés preferés ! Abonnez-vous à notre newsletter, ici.

Edith’s Café Spotlight: Au Général Lafayette

[Trouvez ci-dessous la version française]
There are cafés in Paris give you perspective. And after a castrophic job interview with a woman half my age who was speaking an incomprehensible techical language, I really needed some perspective. Depressed, I was wandering the streets when suddenly I saw him: General Lafayette. Or more precisely, Café Au General Lafayette, located on the corner of a street by the same name.

I immediately recognized this café where I used to spend time during my lost youth. It’s funny how a familiar place can bring comfort when you need it. As soon as I entered this magical café, I remembered why I used to like to drink my coffee here in the morning. In this place, you are immediately transported to 1900, the year the café opened. The Art Nouveau interior remains untouched, created during a time that, to me, was more beautiful—La Belle Epoque, or beautiful era. The same magnificent aged wood bar, the same lamps giving off their golden light, and the same leather banquettes, which resemble those in the first Métro cars. Adjoining the salon du café is still the same 1900-style dining room where you can have a languid lunch.

Au Général Lafayette. ©Edith de Belleville

As I reflected on the disastrous job interview I failed, I tried to chase my dark thoughts. To banish my blues I eavesdropped on the conversation between a waitress and her customer, a young hipster who was also taking his morning coffee here:

“I wish I could go to the Venice Carnaval,” the waitress said to the young man. “It has to be like being in another era!”

Like this café I thought. This café is a kind of time travel, too. 

As I sipped my café crème, I thought again about my interview with that young woman who made me feel old. I am like this place, I thought. This café is not an old café, stuck in the past; it’s charming and vibrant. And me, I’m not old and clueless about the new technologies, I’m a mature and charming woman—une femme d’un certain âge as we say in French.

While the the waitress and the young man were chatting, I could see his eyes dart in my direction a few times. Before he left, he addressed me with a big smile and an “Au revoir, Madame!” I smiled back and returned his goodbye. Charming, indeed.

Au Général Lafayette. ©Edith de Belleville

Paris cafés are like people. Some are very modern, with a minimalist design, a WiFi connection, and solitary young customers who stare at their computer screens. And then there are cafés like Au Général Lafayette—out of date, maybe, but where people look at each other. And sometimes, there is a mix: trendy and retro, like the young clients in this historic place.

I promised myself I would come back to this old-fashioned café where a charming, young Parisian man took his morning coffee. Like me when I was younger, like me who is still yet young.
—Edith de Belleville

  • Where? 52 Rue Lafayette, 9th arr.
  • When? From 7pm to 2am
  • How to get there? Métro Le Pelletier, line 7
  • What to eat & drink? Classic bistro cuisine. Price fixed lunch: 22 euros (starter + main, or main + dessert); Croque monsieur: 12 euros

Don’t miss Edith’s cafe recommendations. Sign up for our newsletter on the sidebar menu on the homepage

EDITH DE BELLEVILLE is a licensed tour guide in Paris, and the author of Belles et Rebelles, à l’ombre des Grandes Parisiennes (Éditions Erick Bonnier) available in French at Fnac.fr Amazon.fr and Amazon.ca


VERSION FRANÇAISE

Au Général Lafayette. ©Edith de Belleville

Il y a des cafés à Paris qui vous aident à relativiser. Après un catastrophique entretien d’embauche devant une femme de la moitié de mon âge qui me parlait un langage technologique incompréhensible, j’avais bien besoin de relativiser. Déprimée et errant dans la rue c’est alors que je l’aperçus: Le général Lafayette. Ou plutôt le café au général Lafayette au coin de la rue du même nom.

Je l’ai immédiatement reconnu ce café que je fréquentais autrefois, du temps de ma jeunesse perdue. C’est drôle comme un lieu familier peut soudain vous réconforter. Dès que je suis rentrée dans ce lieu magique je me suis rappelée pourquoi j’aimais tant y boire un café le matin. Je me suis à nouveau retrouvée plongée en 1900, date de sa création. Toujours le même décor art-nouveau d’une époque plus belle, celle que l’on appelait la Belle Epoque. Le même magnifique comptoir en bois patiné par le temps, les lampes identiques qui diffusaient une lumière sépia et les banquettes rouges qui ressemblaient encore à celle du premier métro parisien. Jouxtant la salle du café il y avait la même salle à manger de style 1900 pour déjeuner.

Repensant au calamiteux entretien professionnel auquel je venais d’échouer, j’essayai en vain de chasser mes idées noires. Afin de trouver une diversion à mon cafard, je me suis mise à écouter la conversation animée de la serveuse avec son client.

-J’aimerais bien assister au Carnaval de Venise dit la serveuse au jeune homme accoudé au comptoir, cela doit faire l’effet d’être dans une autre époque!.

Comme ce café me dis-je en moi-même , ce café aussi c’est un vrai voyage dans le temps c’est incroyable!

Au Général Lafayette. ©Edith de Belleville

Devant mon café crème, admirant ce décor vintage , je me suis alors remémorée l’entretien que j’avais eu avec cette jeune femme qui m’avait fait me sentir vieille. Finalement je suis comme cet endroit. Ce café n’est pas du tout un vieux café, c’est juste un charmant café rétro. Et moi je ne suis pas du tout vieille et dépassée par les nouvelles technologies, je suis juste une charmante femme d’âge mûr. Une femme d’un certain âge comme on dit galamment en français

Pendant qu’ils discutaient je voyais bien que le jeune hipster me lançait des regards à la dérobée. L’heure du déjeuner approchant, l’homme a payé son café et avant de partir s’est tourné vers moi et m’a dit avec un grand sourire «au revoir Madame!». Je l’ai salué à mon tour avec un sourire et j’ai pensé: Finalement les cafés de Paris sont comme les humains. Il y en a de très modernes, avec un décor minimaliste à la dernière mode, une connexion Wifi et des jeunes consommateurs rivés sur leurs écrans qui ne se parlent pas. Et puis il y a les cafés comme le café Au général Lafayette, hors du temps, pas très modernes mais où les gens se regardent. Et des fois tout se mélange, les « à la dernière mode» avec les looks rétro. Je me suis alors promis de revenir dans le café suranné où un charmant et jeune parisien vient y prendre son café chaque matin. Comme moi lorsque j’étais plus jeune, comme moi qui suis encore jeune…finalement. —Edith de Belleville

  • Où? 52, rue Lafayette, 75009 Paris 
  • Quand? de 7 h à 2h
  • Comment y aller ? Métro Le Pelletier, ligne 7
  • Que manger, que boire? Boissons traditionnelles, Bistrot le midi et le soir, cuisine classique formule le midi à 22 euros (une entrée + un plat ou un plat ) un dessert) ; Croque monsieur: 12 euros

Guide-conférencière à Paris, EDITH DE BELLEVILLE est également l’auteure de Belles et Rebelles, à l’ombre des Grandes Parisiennes ( Éditions Erick Bonnier ) un livre disponible à la Fnac.fr Amazon.fr et Amazon.ca

Rester au courant avec Edith et ses cafés preferés ! Abonnez-vous à notre newsletter, ici.

Edith’s Café Spotlight: Les Deux Magots

Parisian storyteller, historian, and licensed tour guide Edith de Belleville shares the history behind her favorite places around Paris to sip a coffee or glass of wine and watch Paris go by. We’re launching the series with the venerable Les Deux Magots in Saint-Germain-des-Prés.
[La v
ersion française ci-dessous.]

There are cafés in Paris where you can’t just do whatever you want. There are rules. Les Deux Magots is one of these. But do not be put off by this. As soon as you pass through the majestic revolving door of this mythical café, you’ll understand what I mean. You are now in the hallowed halls of the Parisian Intelligensia.

On the wall are black and white photographs of the famous artists and writers who came before, and sat in the same comfortable banquettes where you are now sitting: Ernest Hemingway with Janet Flanner; the French poet Guillaume Apollinaire; the Argentinian writer Jorge-Luis Borges; the Parisian feminist Simone de Beauvoir; Pablo Picasso with his talented and beautiful muse, Dora Maar. And let’s not forget the wry poet and playwright Oscar Wilde, or Antoine de Saint-Exupery—author of the most-read book in the world (after the Bible): The Little Prince. Yes, the literati used to sip their coffee here.

©Edith de Belleville

So now you understand why, in this café, c’est interdit (it’s forbidden) to stare at your smartphone, posting photos to Instagram. Non. Instead, read a book or newspaper, have an philosophical discussion with your well-read friend (chosen especially for this moment), or jot something in your journal (even if it’s just your shopping list). And if you must be on your computer, be sure it’s to write your masterpiece. Because the goal here is to look like an intellectual Parisian from the Left Bank.

Okay, so maybe these are just my rules, but why not take advantage of the atmosphere of this historic place to broaden your mind? Me, I come to Les Deux Magots when I need to stimulate my brain. And when the elegant, amiable waiter brings me my favorite old fashioned hot chocolate, I feel immediately more brilliant.

Whatta view: The Abbey of Saint-Germain-des Prés ©Edith de Belleville

There is just one difficult dilemma that I must solve each time I come here: A table outside or inside? Inside, you can admire the two glorious Asian statutes who gave this iconic café its name. These ancient beauties have been holding court over the many VIPs who have come through the door since 1884. But outside, there is the magnificent view. From the terrace, you can admire the Abbey of Saint-Germain-des Prés, the only example of Romanesque architecture in Paris, which boasts the oldest bell tower in the city. It’s a happy problem to have to solve.

Admittedly, the price of my stylish hot chocolate was not particularly cheap. But from time to time, one must be willing to invest a bit more in his or her intelligence. —Edith de Belleville

  • Where? 6 Place Saint-Germain, Paris 6th arr.
  • When? 7 :30am – 1am, 7 days
  • How to get there? Métro Saint-Germain-des-Prés, line 4
  • What to drink? Coffee: 4.80 euros; hot chocolate: 8.50 euros (like liquid pudding; it’s worth every centime)
  • What to eat? The Hemingway Breakfast: 26 euros for a copious meal—includes fried eggs with bacon or ham (or omelet of your choice), fresh-baked bread served with creamery butter and homemade jam, a choice of hot beverage plus fresh-squeezed fruit juice, yogurt or fruit salad; for any time of day: the classic Croque Monsieur with mixed salad (13.50 euros)

Don’t miss Edith’s cafe recommendations. Sign up for our newsletter on the sidebar menu on the homepage

EDITH DE BELLEVILLE is a licensed tour guide in Paris, and the author of Belles et Rebelles, à l’ombre des Grandes Parisiennes (Éditions Erick Bonnier) available in French at Fnac.fr Amazon.fr and Amazon.ca


VERSION FRANÇAISE

©Edith de Belleville

Il a des cafés à Paris où vous ne pouvez pas faire ce que vous voulez. Il y a des règles. Le café Les Deux Magots est l’un de ces endroits. Dès que vous pousserez la majestueuse porte battante en bois de ce café mythique vous comprendrez ce que je veux dire. Vous êtes dans un des berceaux de l’Intelligentsia parisienne.

Elle ne comprend pas mes regles ! ©Edith de Belleville

Sur le mur il y a des photographies en noir et blanc des artistes et écrivains célèbres qui se sont assis sur les confortables banquettes avant vous : Ernest Hemingway avec Janet Flanner ; le poète français Guillaume Apollinaire ; l’écrivain argentin Jorge-Luis Borges ; la parisienne et féministe Simone de Beauvoir et Pablo Picasso avec sa belle et talentueuse muse, Dora Maar. Et je ne vous parle même pas d’Oscar Wilde ni d’Antoine de Saint-Exupéry, auteur du livre le plus lu au monde ( après la Bible ) le petit prince. Tous ceux qui ont fait la littérature ont siroté leur café ici.

Maintenant vous comprenez pourquoi dans ce café vous ne regardez pas l’écran de votre téléphone, vous n’utilisez-pas votre ordinateur et vous ne téléphonez pas. En réalité ce sont mes propres règles. Mais pourquoi ne pas profiter de cette atmosphère littéraire légendaire pour nourrir votre esprit? A la place lisez un roman ou un journal, ayez une discussion artistique avec l’ami cultivé que vous aurez choisi pour vous accompagner ou écrivez ( écrire votre liste de courses à Paris fera l’affaire ). Le but est d’avoir l’air d’un intellectuel parisien de la Rive Gauche.

©Edith de Belleville

Je viens ici à chaque fois que j’ai besoin d’une stimulation cérébrale. Quand l’élégant et sympathique serveur m’apporte mon chocolat chaud à l’ancienne, je sens immédiatement que je deviens brillante.

Mais à chaque fois je dois faire un choix cornélien : A l’intérieur ou à l’extérieur ? A l’intérieur, vous pouvez admirer les grandes et antiques statues des deux asiatiques qui regardent défiler les VIP depuis 1884 et qui ont donné le nom à ce lieu iconique. Dehors, il y a la vue magnifique. De la terrasse vous pouvez admirer la superbe église romane de Saint-Germain-des-Prés qui possède le clocher le plus ancien de Paris.

Bon d’accord, le prix de mon chocolat chaud stylé n’était pas particulièrement bon marché. Mais de temps en temps il faut savoir être prêt à investir et payer un petit peu plus pour se sentir intelligent. —Edith de Belleville

  • Où ? 6, place Saint Germain, 75006 Paris
  • Quand ? 7h30 à 1h, tous les jours
  • Comment y aller ? Métro Saint-Germain-des-Prés, ligne 4
  • Que boire ? Café : 4,80 euros ; chocolat chaud à l’ancienne : 8,50 euros
  • Que manger ? Le Petit Déjeuner Hemingway : 26 euros (pour un petit-déjeuner copieux) Œufs sur le plat au bacon ou au jambon, (ou omelette nature, au jambon, au fromage ou mixte), accompagnés d’une tartine avec beurre de Poitou-Charentes, boisson chaude au choix renouvelable une fois, jus de fruits presses, yoghourt nature ou salade de fruits ; Le Croque Monsieur avec une salade mixte : 13.50 euros.

Guide-conférencière à Paris, EDITH DE BELLEVILLE est également l’auteure de Belles et Rebelles, à l’ombre des Grandes Parisiennes ( Éditions Erick Bonnier ) un livre disponible à la Fnac.fr Amazon.fr et Amazon.ca.

Rester au courant avec Edith et ses cafés preferés ! Abonnez-vous à notre newsletter, ici.